Pessoas com sintomas leves de coronavírus podem apresentar distúrbios cerebrais graves

Neurologistas do Reino Unido publicam detalhes de pacientes levemente afetados com Covid-19 ou em recuperação com condições cerebrais graves ou potencialmente fatais.

 

Ressonância magnética colorida artificialmente de um cérebro humano. Foto: Daisy-Daisy / Alamy Foto de stock

 

Os médicos podem estar perdendo sinais de distúrbios cerebrais graves e potencialmente fatais desencadeados por coronavírus, à medida que surgem em pacientes levemente afetados ou em recuperação, alertaram os cientistas.

Os neurologistas divulgaram detalhes de mais de 40 pacientes britânicos com Covid-19 cujas complicações variaram de inflamação e delírio cerebral a danos nos nervos e derrames mais graves. Em alguns casos, o problema neurológico foi o primeiro e principal sintoma do paciente.

Os casos, publicados na revista Brain, revelaram um aumento em uma condição com risco de vida chamada encefalomielite disseminada aguda (Adem, Acute disseminated encephalomyelitis), quando a primeira onda de infecções varreu a Grã-Bretanha. No Instituto de Neurologia da UCL, os casos de Adem aumentaram de um por mês antes da pandemia para dois ou três por semana em abril e maio. Uma mulher, 59 anos, morreu da complicação.

Uma dúzia de pacientes apresentava inflamação do sistema nervoso central, 10 apresentavam doença cerebral com delirium ou psicose, 8 apresentavam derrame cerebral e outros 8 apresentavam problemas nos nervos periféricos, principalmente diagnosticados como síndrome de Guillain-Barré, uma reação imune que ataca os nervos e causa paralisia. É fatal em 5% dos casos.

"Estamos vendo a maneira que o Covid-19 afeta o cérebro que nunca vimos antes com outros vírus", disse Michael Zandi, autor sênior do estudo e consultor do instituto e da fundação do NHS da University College London Hospitals.

"O que vimos com alguns desses pacientes de Adem (e em outros pacientes) é que você pode ter uma doença neurológica severa, mas acredita que tem apenas uma doença pulmonar trivial", acrescentou.

“Biologicamente, Adem tem algumas semelhanças com a esclerose múltipla, mas é mais grave e geralmente acontece como uma ocorrência única. Alguns pacientes ficam com incapacidade a longo prazo, outros podem ter uma boa recuperação.”

Os casos aumentam as preocupações com os efeitos a longo prazo do Covid-19, que deixaram alguns pacientes sem fôlego e cansados ​​por muito tempo após a liberação do vírus, e outros com problemas de dormência, fraqueza e memória.

Uma paciente de coronavírus descrita no artigo, uma mulher de 55 anos sem histórico de doença psiquiátrica, começou a se comportar de maneira estranha no dia seguinte à alta hospitalar. Ela vestiu o casaco várias vezes, tirou-o novamente e começou a alucinar, relatando que viu macacos e leões em sua casa. Ela foi readmitida no hospital e melhorou gradualmente a medicação antipsicótica.

Outra mulher, de 47 anos, foi internada no hospital com dor de cabeça e dormência na mão direita, uma semana depois de tosse e febre. Mais tarde, ela ficou sonolenta e sem resposta e exigiu uma operação de emergência para remover parte de seu crânio para aliviar a pressão em seu cérebro inchado.

"Queremos que médicos de todo o mundo estejam atentos a essas complicações do coronavírus", disse Zandi. Ele convidou médicos, clínicos gerais e profissionais de saúde com pacientes com sintomas cognitivos, problemas de memória, fadiga, dormência ou fraqueza, a discutir o caso com neurologistas.

"A mensagem não é atribuir tudo isso à recuperação e aos aspectos psicológicos da recuperação", disse ele. "O cérebro parece estar envolvido nessa doença."

A completa gama de distúrbios cerebrais causados ​​pelo Covid-19 pode ainda não ter sido detectada, porque muitos pacientes nos hospitais estão doentes demais para serem examinados em scanners cerebrais ou com outros procedimentos. "O que realmente precisamos agora é de uma pesquisa melhor para analisar o que realmente está acontecendo no cérebro", disse Zandi.

Uma preocupação é que o vírus possa deixar uma minoria da população com sutis danos cerebrais que só se tornam aparentes nos próximos anos. Isso pode ter acontecido após a pandemia de 1918, quando até um milhão de pessoas pareciam desenvolver doenças cerebrais.

“É preocupante se alguma epidemia oculta possa ocorrer após o Covid-19, onde você verá efeitos retardados no cérebro, porque pode haver efeitos sutis no cérebro e lentamente as coisas acontecem nos próximos anos, mas ainda é muito cedo para julgar agora”, disse Zandi.

"Obviamente, esperamos que isso não aconteça, mas quando você tem uma pandemia tão grande afetando uma proporção tão vasta da população, é algo que precisamos estar atentos".

David Strain, professor clínico sênior da Faculdade de Medicina da Universidade de Exeter, disse que apenas um pequeno número de pacientes parece ter sérias complicações neurológicas e que é necessário mais trabalho para entender sua prevalência.

"Isso é muito importante quando começamos a preparar programas de reabilitação pós Covid-19", disse ele. “Já vimos que algumas pessoas com Covid-19 podem precisar de um longo período de reabilitação, tanto de reabilitação física como exercício, como de reabilitação cerebral. Precisamos entender mais sobre o impacto dessa infecção no cérebro.”

 

Para saber mais: https://www.neurology.org/collection/covid_19

https://www.thelancet.com/journals/laneur/article/PIIS1474-4422(20)30221-0/fulltext

https://www.aan.com/tools-and-resources/covid-19-neurology-resource-center/covid-19-articles-and-publications/