Como a felicidade e a criatividade são medidas no cérebro

Você já leu frases do tipo "a pesquisa descobriu que ouvir música alegre ajuda a aumentar sua criatividade"? Mas o que está acontecendo no cérebro durante esses momentos de criatividade?

Criatividade e função cerebral

Alguns dos melhores trabalhos sobre criatividade e função cerebral vêm do laboratório de Mark Beeman, que estudou a ativação do cérebro durante um Teste de Associados Remotos (Remote Associate Tests, RAT) - quando você recebe três palavras e deve encontrar uma quarta palavra intimamente associada a todos três que podem formar frases comuns com cada um. Os participantes de suas tarefas tentariam resolver uma longa série desses problemas enquanto deitados em um scanner de ressonância magnética funcional (RMf) ou usando uma capa de eletroencefalograma (EEG).

Uma RMf avalia com precisão quais áreas do cérebro são ativadas durante uma tarefa criativa. Ele faz isso com base em medições do fluxo sanguíneo nessas regiões. O EEG contém um grande número de sensores que são colocados no couro cabeludo. Esses sensores captam as minúsculas ativações elétricas feitas no cérebro sob a região de cada sensor específico.

A RMf é muito boa em termos de resolução espacial - pode resolver mudanças até um milímetro cúbico de tecido cerebral - mas não muito bom temporalmente. Mudanças no fluxo sanguíneo não ocorrem por vários segundos depois que uma área se torna ativa. Um EEG tem características opostas. Não é tão bom em termos de resolução espacial.

Os sensores captam o sinal médio produzido por milhares de neurônios localizados perto do sensor. Mesmo neurônios localizados a muitos milímetros de distância do sensor podem exercer uma pequena influência na atividade que ele capta. Um EEG, entretanto, é excelente em termos de resolução temporal. Ele pode registrar as mudanças que ocorrem dentro de alguns milissegundos. Algumas das melhores pesquisas de neuroimagem envolvem uma combinação dessas duas técnicas.

Regiões de correlação entre GMV e pontuação de criatividade artística. https://www.nature.com/articles/srep42911/figures/1 

 

Ativação do cérebro durante o Insight

Os participantes de ambas as tarefas resolveriam os problemas segurando uma caixa de botão nas mãos. Mark Beeman estava interessado na experiência de percepção que todos nós temos quando tentamos resolver problemas complexos. Nos estudos de Beeman, sempre que os participantes tinham essa experiência de insight criativo, eles pressionavam o botão de insight. A análise de Beeman dos dados de imagem do cérebro revelou uma região particular localizada no giro temporal superior anterior do hemisfério direito. Ele se tornou muito ativo pouco antes de esse momento de percepção ser indicado com o pressionamento do botão. Essa área é uma das protuberâncias externas localizadas bem no topo do lobo temporal direito.

O córtex é como uma camada fina e enrugada de neurônios. Algumas das rugas se projetam; chamamos uma protuberância como essa de giro. Um vale na superfície enrugada é chamado de sulco. A área que Beeman identificou é um giro localizado no topo do lobo temporal direito. Parece ser fundamental para o desenvolvimento de percepções criativas.

Os dados do EEG confirmaram esse achado. Três décimos de segundo antes de os participantes apertarem o botão do insight, uma explosão de atividade de alta frequência foi emitida desse giro temporal superior anterior.

O giro temporal superior anterior está associado a muitas tarefas envolvidas na integração de relações semânticas distantes e na localização de conexões entre informações que estão apenas vagamente relacionadas. Essas são as habilidades necessárias para o RAT e, geralmente, mais ainda para a criatividade.

Felicidade no cérebro

Por que a música alegre deve afetar esta região? A maioria das pesquisas aponta para a relação entre as porções simpática e parassimpática do sistema nervoso autônomo.

Quando nos encontramos em situações ameaçadoras e potencialmente perigosas, ativamos nosso sistema nervoso simpático. Isso prepara nosso corpo para uma possível reação de luta ou fuga, com o objetivo de aumentar a probabilidade de sobrevivência.

Quando não sentimos uma ameaça, nosso corpo ativa o sistema parassimpático e entra no que costuma ser chamado de modo de atividade de repouso e digestão. Claro, nós não apenas descansamos e digerimos neste modo.

Ao considerarmos os problemas com calma, esse sistema parassimpático tenderá a ser ativado. Também pode ser melhor referir-se a ele como um modo de processamento de cuidado e amizade.

O corpo desvia seus recursos para atividades de manutenção geral que, embora essenciais para a sobrevivência a longo prazo, não são particularmente úteis para lutar ou escapar de uma ameaça. Um desses sistemas de repouso e digestão é a atividade cortical geral, a atividade associada à cognição complexa e à solução criativa de problemas. Este sistema simpático e parassimpático é frequentemente caracterizado em termos de suas respostas extremas. Se um tigre enorme e rosnando de repente pular na sua frente, você pode ficar apavorado, e um sentimento de luta ou fuga tomaria conta de você quando a resposta ao perigo assumisse o controle de seu cérebro.

Quando você está um pouco estressado com alguma coisa, uma versão menor e mais suave do mesmo modo de luta ou fuga é ativada. Quando você se sente feliz, mais recursos são liberados para o cérebro como um todo.

Um conselho geral para estimular a criatividade, apoiado por muitos estudos diferentes sobre a função cerebral, é ser feliz. Se você está deprimido, triste, angustiado, ansioso - tudo menos feliz - suas habilidades criativas parecem estar comprometidas. Ouvir música alegre aumentará sua criatividade enquanto você a ouve e por pelo menos alguns minutos depois, mas, em geral, a felicidade do dia a dia a impulsionará por um período mais longo. Ao se preparar para empreender uma tarefa desafiadora - uma tarefa para a qual deseja direcionar seu pensamento mais criativo - comece fazendo algo que o deixe feliz.

Para saber mais: 

Cristofori, I., Salvi, C., Beeman, M. & Grafman, J. (2018). The Effects of Expected Reward on Creative Problem Solving. Cognitive, Affective, & Behavioral Neuroscience. Cognitive, Affective, & Behavioral Neuroscience.1-7. doi.org/10.3758/s13415-018-0613-5

Salvi, C., Bricolo, E., Kounios, J., Bowden, E., & Beeman, M. (2016). Aha is right: Insight solutions are more often correct than analytic solutions. The Quarterly Journal of Experimental Psychology 69:6, 1064-1072. doi:10.1080/13546783.2016.1141798.

Evangelia G. Chrysikou, Christopher Wertz[…] & Andrew B. Newberg (2020). Differences in brain morphometry associated with creative performance in high- and average-creative achievers. NeuroImage.

Shi, B., Cao, X., Chen, Q. et al. Different brain structures associated with artistic and scientific creativity: a voxel-based morphometry studySci Rep 7, 42911 (2017). https://doi.org/10.1038/srep42911