Córtex pré-frontal medial envolvido quando um comportamento continua

Regiões do córtex pré-frontal medial envolvidas quando o cérebro decide se deve continuar um comportamento.

Uma equipe de pesquisadores afiliados a várias instituições na França aprendeu mais sobre as partes do córtex pré-frontal medial (mPFC) que estão envolvidas quando o cérebro está decidindo se continua com um determinado comportamento ou se vai com algo novo. Em seu artigo publicado na revista Science, o grupo descreve seu estudo sobre o cérebro de pacientes epilépticos e o que aprenderam com eles. Saurabh Steixner-Kumar e Jan Gläscher, do University Medical Center Hamburg-Eppendorf, publicaram um artigo sobre Perspectiva na mesma edição do periódico descrevendo o trabalho da equipe.

Pesquisas anteriores mostraram que uma das decisões mais difíceis para os animais, incluindo humanos, ocorre em ambientes instáveis ​​quando uma mudança de curso é necessária. Quando as condições são estáveis, a maioria dos animais e humanos se dedica às atividades que proporcionam mais benefícios. Mas quando as condições são instáveis, às vezes um determinado comportamento deve mudar, muitas vezes imediatamente.

Se um coelho está fugindo de uma raposa e está perdendo terreno, em algum ponto, ele decidirá congelar no lugar contra um pano de fundo onde espera se misturar. Pesquisas anteriores sugeriram que essa tomada de decisão quase instantânea ocorre no córtex pré-frontal medial. Nesse novo esforço, os pesquisadores buscaram saber quais partes do mPFC realizam as funções envolvidas nessa tomada de decisão.

Para saber mais, os pesquisadores registraram emanações elétricas no mPFC de pacientes com epilepsia por meio de eletrodos plantados profundamente, enquanto os pacientes voluntários participavam de atividades de tomada de decisão. Eles então usaram ferramentas de análise baseadas em modelos de última geração para estudar as gravações. Os pesquisadores observaram quais partes do mPFC estavam ativas durante cada fase do processo de tomada de decisão e foram capazes de isolar alguns dos processos - o mPFC ventral, por exemplo, estava envolvido no teste de confiabilidade das ações que os voluntários estavam realizando atualmente - ele então enviou sinais para outras partes do mPFC, indicando o grau de confiança no que estava acontecendo. Além disso, quando o mPFC dorsal recebeu esses sinais, avaliou os resultados de outros planos de ação e propôs uma estratégia comportamental.

 

Mais informações: Neural mechanisms resolving exploitation-exploration dilemmas in the medial prefrontal cortex, Science  28 Aug 2020: Vol. 369, Issue 6507, eabb0184, DOI: 10.1126/science.abb0184,

science.sciencemag.org/content/369/6507/eabb0184